18 лет подряд (и нам совсем не надоело!) мы устраиваем в Москве Рождественские обеды для бедных людей, которых встречаем на улицах города каждую неделю и которым стараемся помогать.

Есть такая прекрасная традиция, родившаяся в лоне Церкви, на Рождество приглашать за праздничный стол тех, кто беден, одинок, кому не с кем разделить радость праздника. Эта старая идея показалась нам довольно свежей и полной возможностей. В далёком 2003 мы решили организовать первый такой Рождественский обед и пригласили на него наших бездомных друзей.

Рождественский обед оказался полным эмоций, приготовлений, с поиском подарков, угощений, красивой посуды и людей, которые помогли бы все это воплотить. Но главным образом, Рождественский обед оказался чудом: чудом улыбки на лицах людей, подавленных тяжестью жизни; чудом открытия, что ты нужен. Открытие, которое сделали для себя многие люди, заново обнаружившие для себя глубокий смысл праздника.

Как происходит Рождественский обед?

Мы начинаем работать за месяц до Рождественского обеда. Каждый из гостей получает именное приглашение на праздник, мы занимаемся поиском средства на оплату праздничного угощения, а также сбором подарков. Ведь кроме вкусного обеда каждый из гостей получает полезный подарок, предназначенный лично ему: например, новое белье, теплые носки, бритву и шампунь, пару консервов, сладости и, конечно, мандарины!

Для праздника мы украшаем зал, красиво накрываем столы, готовим угощение, подарки, культурную программу. За каждым столом вместе с бездомными сидит несколько волонтеров, которые стараются воссоздать семейную атмосферу и тепло домашнего уюта. Главные подарки ждут людей именно за столами: это общение, внимание, уважение и обращение по имени — то, чего так не хватает в суровой жизни на улице.

На собственном опыте мы убедились, что проблемой людей, живущих на улице, является не только отсутствие теплого безопасного места, но и одиночество, исключенность, заведомо негативное или равнодушное отношение окружающих. Поэтому Рождественский обед — это невероятно важно; это событие, которое возвращает нашим бездомным друзьям веру в себя и в людей, дает силы выживать и желание изменить свою жизнь к лучшему.

Рождественский обед совсем не похож на спецпроект или благотворительную акцию. Это большой домашний праздник для тех, у кого нет дома. Подарить такой праздник в семейной атмосфере бедным и бездомным людям нашего города, которые в новогоднюю пору особенно остро ощущают холод и одиночество — это не только сделать что-то по-настоящему важное, но и получить самим настоящую радость.